Les veines et les artères sont des acteurs majeurs du système circulatoire de tous les vertébrés. Ils travaillent ensemble pour transporter le sang dans tout le corps, aidant à oxygéner et à éliminer les déchets de chaque cellule à chaque battement de cœur.

Quelle est la différence entre les veines et les artères ?

Les artères transportent le sang oxygéné du cœur, tandis que les veines ramènent le sang appauvri en oxygène au cœur. Une mnémonique facile est « A pour’artère’ et’loin’ (du cœur) ». (Les vaisseaux pulmonaires font exception à cette règle générale. Les veines pulmonaires transportent le sang oxygéné vers le cœur à partir des poumons, tandis que les artères pulmonaires transportent le sang désoxygéné du cœur vers les poumons.)

En tant que vaisseaux les plus proches du cœur, les artères doivent faire face à une pression physique intense du sang qui les traverse de force. Ils pulsent à chaque battement de cœur (c’est pourquoi votre pouls est pris à partir d’une artère) et ont des parois plus épaisses. Les veines subissent beaucoup moins de pression, mais doivent composer avec les forces de la gravité pour faire remonter le sang des extrémités jusqu’au cœur. De nombreuses veines, en particulier celles des jambes, ont des valves qui empêchent le reflux et la formation de sang. Bien que les veines soient souvent représentées en bleu dans les diagrammes médicaux et qu’elles apparaissent parfois bleues sur une peau pâle, elles ne sont pas en fait de couleur bleue. La lumière interagit avec la peau et le sang désoxygéné, qui est une nuance de rouge plus foncé, pour refléter un ton bleu. Les veines observées pendant la chirurgie ou chez les cadavres sont presque identiques à celles des artères.

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