Les Jeux Olympiques sont passés de 241 à plus de 10 000 concurrents depuis le rétablissement initial à Athènes avec les Jeux de 1896. Des douzaines d’ajouts et de changements ont été apportés au programme olympique depuis 1896, et près de 100 épreuves ont été ajoutées depuis 1980 seulement.

Comment sont choisis les sports pour les jeux olympiques ?

Bien que les amateurs de nombreuses activités espèrent voir leurs loisirs devenir des sports olympiques, seuls quelques-uns d’entre eux reçoivent l’une des places convoitées dans le programme olympique.

La première étape pour devenir un sport olympique est la reconnaissance en tant que sport par le Comité International Olympique (CIO). Le CIO exige que l’activité soit administrée par une organisation internationale non gouvernementale qui supervise au moins un sport. Une fois qu’un sport est reconnu, il passe au statut de fédération sportive internationale (FI). A ce stade, l’organisation internationale qui administre le sport doit appliquer le Code antidopage du Mouvement olympique, y compris effectuer des contrôles hors compétition efficaces sur les compétiteurs du sport tout en respectant les règles établies par la Charte olympique.

Un sport peut obtenir la reconnaissance du CIO mais ne pas devenir un événement compétitif aux Jeux Olympiques. Les quilles et les échecs sont des sports reconnus, mais ils ne participent pas aux Jeux. Pour faire partie des Jeux, la FI du sport doit faire une demande d’admission en déposant une pétition établissant ses critères d’admissibilité au CIO. Le CIO peut alors admettre une activité dans le programme olympique de l’une des trois façons suivantes : en tant que sport ; en tant que discipline, qui est une branche d’un sport ; ou en tant qu’épreuve, qui est une compétition dans une discipline. Par exemple, le triathlon a été admis comme sport, faisant ses débuts aux Jeux de Sydney en 2000. La lutte féminine était une nouvelle discipline dans le sport de la lutte aux Jeux d’Athènes, et le saut à la perche féminin a fait ses débuts à Sydney en athlétisme. Les règles d’admission varient légèrement entre un nouveau sport, une nouvelle discipline et un événement, mais l’intention est la même.

Une fois qu’une FI a présenté sa pétition, de nombreux règlements et règles contrôlent si le sport fera partie des Jeux Olympiques. La Charte olympique indique que pour être accepté, un sport doit être largement pratiqué par les hommes dans au moins 75 pays et sur quatre continents et par les femmes dans pas moins de 40 pays et sur trois continents. Le sport doit également accroître la  » valeur et l’attrait  » des Jeux Olympiques et conserver et refléter ses traditions modernes. Il existe de nombreuses autres règles, y compris l’interdiction des sports purement  » sportifs de l’esprit  » et des sports qui dépendent de la propulsion mécanique. Ces règles ont gardé les échecs, les courses automobiles et d’autres sports reconnus à l’écart des Jeux Olympiques.

Ces dernières années, le CIO s’est efforcé de gérer la portée des Jeux Olympiques en n’autorisant de nouveaux sports qu’en conjonction avec l’abandon simultané d’autres sports. Les sports qui ont déjà fait partie des Jeux font l’objet d’un examen périodique pour déterminer s’ils devraient être conservés. La Commission du programme olympique note que des problèmes sont apparus lors de la recherche de sites adaptés aux besoins spécifiques de certains sports, tels que le baseball et le softball, qui ont été retirés de la programmation olympique après les Jeux de Beijing en 2008. Lors du choix des sports à inclure dans le programme, le CIO doit tenir compte de l’intérêt des médias et du public, car ils constituent un élément clé des Jeux Olympiques, mais il doit également gérer les coûts.

Bien qu’un certain nombre d’événements aient été ajoutés aux Jeux depuis leur reprise en 1896, bon nombre ont été mis de côté. La lutte acharnée, par exemple, a déjà été un sport olympique respecté. Le cricket, la crosse, le polo, le bateau à moteur, les raquettes, le hockey sur glace, le roque et le ski nautique faisaient tous partie des Jeux olympiques, mais ont été abandonnés au fil des ans.

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