Quand ALEIX SEGURA retient son souffle, il pense à son cœur. Sur terre, la concentration fait augmenter son rythme cardiaque, mais sous l’eau, elle a l’effet contraire. « Une fois que mes muscles sont détendus et que mon cœur a ralenti, je me déconnecte un peu « , dit la championne du monde en titre. Parfois, il se détend tellement qu’il s’endort.

Quel est le record du monde d’apnée statique ?

Jusqu’à ce que les contractions commencent. Lorsque vous retenez votre respiration, l’instinct d’inhaler n’est pas déclenché par un manque d’oxygène mais par l’accumulation de dioxyde de carbone. Si vous avez déjà retenu votre respiration au point de vous sentir mal à l’aise, vous connaissez ce sentiment : Vos poumons picotent et vos spasmes du diaphragme vous obligent à haleter pour respirer. La plupart d’entre nous cèdent à l’envie assez rapidement. Mais Segura peut le supporter pendant plusieurs minutes. « Quand ils commencent, on a l’impression qu’on n’y arrivera jamais », dit-il. « Mais tu peux le combattre. Tu n’as qu’à te battre. »

Architecte de formation, Segura, basé à Barcelone, est un pratiquant renommé de plongée libre, un sport dans lequel les athlètes exécutent une variété d’exploits sous-marins sur une seule respiration d’air, sans équipement de plongée autorisé. Certains concurrents plongent pour la profondeur. D’autres optent pour la distance. Mais la spécialité de Segura est l’apnée statique : flotter face contre terre dans une piscine, en retenant son souffle le plus longtemps possible.

Ce qui, dans le cas de Segura, est très, très long.

En 2016, il établit le record du monde Guinness en retenant son souffle pendant 24 minutes et 3 secondes. C’est 54 secondes de plus que le meilleur temps du monde précédent (que Segura a également établi), et environ deux minutes de plus que le temps d’exécution de la plupart des sitcoms. C’est aussi plus du double du record de 11:34 établi par l’Association internationale pour le développement de l’apnée, qui ne permet pas aux athlètes d’inhaler de l’oxygène pur avant leur respiration.

Les puristes de la plongée libre, y compris Segura, considèrent les prises assistées à l’oxygène comme une sorte de cascade. « C’est un peu comme le dopage, dit-il, ce qui permet aux plongeurs de plus que doubler le volume d’oxygène stocké dans leurs poumons. Cela viole-t-il l’esprit du sport ? Bien sûr. « Mais un arrêt respiratoire de 24 minutes est un exploit intéressant, d’un point de vue physiologique. »

C’est une façon de voir les choses. Un arrêt respiratoire de 24 minutes est aussi très impressionnant. Pas seulement physiologiquement, mais statistiquement. En fait, elle soulève des questions alléchantes sur les limites physiologiques de la discipline.

Les progressions des records du monde ont tendance à suivre une courbe en forme de S aplatie. « Ils s’améliorent lentement au début, puis rapidement, puis lentement à mesure que les concurrents s’approchent de la limite physiologique de ce qui est possible « , explique Alan Nevill, mathématicien à l’Université de Wolverhampton, qui a modélisé la progression de dizaines de records du monde. En d’autres termes : Les records sportifs ne s’améliorent pas linéairement. Si c’était le cas, il n’y aurait pas de limite à la performance humaine, et nous pourrions nous attendre à ce que les gens courent un jour le marathon en quelques minutes, au lieu de quelques heures.

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