Un plus un égal deux. Il y a 60 secondes en une minute. Soixante minutes égale une heure. Il y a 24 heures dans une journée. Une année se compose de 365 jours. Ce sont tous des faits fondamentaux que nous connaissons par cœur, mais ils soulignent l’importance d’une chose : les chiffres.

Qui a inventé les chiffres ?

Pouvez-vous imaginer un monde sans chiffres ? On peut dire sans risque de se tromper que la société telle que nous la connaissons aujourd’hui ne se serait jamais développée sans les chiffres. Les progrès scientifiques et technologiques sur lesquels repose la société dépendent des mathématiques, qui à leur tour dépendent des nombres.

Malgré leur importance, l’évolution des chiffres reste un mystère. C’est parce que les premiers anciens peuples préhistoriques qui ont probablement mis au point des méthodes simples de comptage n’ont laissé aucune trace pour s’expliquer.

Le bon sens et les preuves anciennes indiquent l’idée que les chiffres et le comptage ont commencé par le numéro un. Bien qu’ils ne l’aient probablement pas appelé  » un « , les gens préhistoriques comptaient probablement par un et suivaient en traçant des lignes sur un os.

Des preuves que cela s’est produit il y a aussi longtemps qu’il y a 20 000 ans peuvent être trouvées sur un artefact ancien connu sous le nom d’os d’Ishango. Trouvé en Afrique en 1960, l’os d’Ishango (un péroné de babouin) présente une série de lignes qui ressemblent à ce que nous appellerions aujourd’hui des « marques de décompte ».

Le suivi d’un petit nombre d’articles avec des points de comptage était suffisant pour les individus et les petits groupes. Cependant, à mesure que les sociétés commençaient à se former et à croître, le commerce est devenu plus complexe, exigeant le développement de nombres pour effectuer des calculs mathématiques simples.

Les historiens croient que les chiffres et le comptage se sont étendus au-delà de 4 000 ans avant J.-C. en Sumérie, qui était située dans le sud de la Mésopotamie, dans ce qui est maintenant le sud de l’Irak. L’une des premières civilisations à mettre en vedette des villes qui étaient des centres commerciaux, la population de Sumérie avait besoin de nouvelles méthodes de comptage et de tenue de registres.

Tandis que de nouveaux systèmes de numération et de comptage étaient en cours de développement en Sumérie, les bases de l’arithmétique et de l’écriture l’étaient aussi. Le suivi des marchandises échangées exigeait l’écriture et l’addition et la soustraction de base en plus d’un système élargi de comptage et de numération.

Toutes ces idées fondamentales se sont développées simultanément au fur et à mesure que les villes se développaient et que le commerce s’épanouissait. Certains historiens pensent que certaines de ces mêmes idées se sont développées indépendamment dans d’autres régions du monde.

Par exemple, le système de chiffres arabes que nous connaissons tous aujourd’hui est généralement attribué à deux mathématiciens de l’Inde ancienne : Brahmagupta du 6e siècle avant J.-C. et Aryabhat du 5e siècle avant J.-C.

En fin de compte, les chiffres ont été nécessaires pour plus que simplement compter les choses. Nous pouvons remercier les anciens Égyptiens d’avoir fait le saut de l’utilisation des nombres pour compter à leur utilisation pour mesurer les choses. Les historiens croient que leur utilisation des nombres pour la mesure a permis aux anciens Egyptiens de construire les pyramides et de jeter les bases de concepts mathématiques avancés, tels que la géométrie.

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