Demandez à tous ceux qui apprennent l’anglais comme langue seconde ce qu’ils pensent être l’étrangeté la plus évidente de la langue et vous obtiendrez certainement plusieurs réponses différentes (il y a, après tout, des dizaines d’exceptions aux « règles » de l’anglais).

Pourquoi dit-on une paire de jeans ?

Mais il y en a une qui revient souvent, même chez les anglophones de langue maternelle anglaise : Pourquoi diable dites-vous « une paire de pantalons » alors que les « pantalons » en question ne sont qu’un seul article ? (Note : Nous utilisons le terme « pantalon » au sens américain du terme, ici, comme dans les pantalons, et non dans les sous-vêtements). Eh bien, il y a quelques explications qui circulent.

Selon certains, l’expression « paire de pantalons » renvoie à l’époque où ce que l’on appelait à l’origine les pantalons – ou pantalons – se composait de deux articles distincts, un pour chaque jambe. Ils étaient enfilés un à la fois, puis attachés autour de la taille. Les appeler pantalons, ou pantalons, comme on les appelait par la suite, était logique lorsqu’il y avait deux composantes. Le phrasé a été conservé même après que le pantalon a été transformé en un vêtement complet. Cependant, il ne semble pas y avoir beaucoup de preuves dans les sources de référence à l’appui de cette théorie.

Voici quelque chose que l’on peut facilement confirmer pour expliquer cette bizarrerie linguistique, bien qu’elle puisse soulever plus de questions qu’elle n’apporte de réponses : le mot pantalon est un tantum plurale. L’Oxford English Dictionary définit le plurale tantum, qui est le latin pour « pluriel seulement », comme un « nom qui est utilisé seulement sous forme plurielle, ou qui est utilisé seulement sous forme plurielle dans un sens ou des sens particuliers ». Les articles bifurqués (choses qui peuvent être divisées en deux), comme les pantalons, entrent dans cette catégorie. Pensez à des objets auxquels on se réfère habituellement au pluriel – souvent précédés d’une « paire de » ou quelque chose de semblable, même lorsqu’il n’y a qu’un seul objet : pinces, lunettes, ciseaux, lunettes de soleil, pince à épiler, etc.

Ainsi, pantalon est un type de nom qui n’est utilisé que sous sa forme plurielle, même lorsqu’il n’y a qu’un seul point à l’ordre du jour.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here