u cours d’une conversation informelle, les mots pirate, flibustier et corsaire ont tendance à être utilisés de façon plus ou moins interchangeable. Certaines personnes, peut-être pour prouver qu’elles ont fait attention en cours d’histoire, jettent aussi des corsaires. Mais ces mots signifient-ils vraiment la même chose, mon pote ?

Quelle est la différence entre un corsaire et un pirate ?

Pas vraiment.

Pirate est le plus général des quatre termes. Originaire du grec peiratēs, qui signifie brigand, il peut s’appliquer à un large éventail de mauvais comportements nautiques, y compris les raids côtiers et l’interception de navires en haute mer. Le vol qualifié, l’enlèvement et le meurtre sont tous des activités de piraterie, pourvu qu’il y ait de l’eau et un bateau en cause. S’il n’y a pas d’eau et pas de bateau, vous n’êtes qu’un bandit ordinaire. S’il y a un bateau mais pas d’eau, tu dois retourner à l’école des pirates.

Pour beaucoup, le terme pirate évoque l' »âge d’or » de la piraterie aux XVIIe et XVIIIe siècles, avec des pirates légendaires comme Barbe Noire ou Capitaine Kidd ou leurs équivalents fictifs comme Long John Silver ou Capitaine Jack Sparrow. Mais la piraterie est un phénomène beaucoup plus universel. Chaque fois que des gens ont utilisé la mer à des fins militaires et commerciales, il y a probablement eu une certaine forme de piraterie.

Un corsaire était un pirate avec des papiers. Comme leur nom l’indique, les corsaires étaient des particuliers chargés par les gouvernements de mener des activités quasi militaires. Ils navigueraient à bord de navires armés privés, cambriolant des navires marchands et pillant des colonies appartenant à un pays rival. Le plus célèbre de tous les corsaires est probablement l’amiral anglais Francis Drake, qui a fait fortune en pillant des colonies espagnoles dans les Amériques après avoir reçu une commande de corsaires d’Elizabeth I en 1572.

L’utilisation de corsaires permettait aux États de projeter leur puissance maritime au-delà des capacités de leur marine régulière, mais il y avait des compromis à faire. Comme la course est généralement un métier plus lucratif que le service militaire, elle a tendance à détourner la main-d’œuvre et les ressources de la marine régulière.

La course pourrait être une affaire louche, ce qui explique en partie le chevauchement lexical avec le mot pirate. Les corsaires vont parfois au-delà de leurs commissions, attaquant des navires qui n’appartiennent pas au pays visé. Cette activité extrascolaire de pillage et de pillage ne pouvait être distinguée de la piraterie telle qu’elle est définie ci-dessus. D’autres fois, les pirates hors-la-loi opèrent avec l’encouragement tacite d’un gouvernement, mais sans l’autorisation légale écrite donnée aux corsaires. Dans les contextes historiques où ces pratiques étaient courantes, la frontière entre corsaires et pirates était floue.

Le terme corsaire est lié à la mer Méditerranée, où, de la fin du XIVe siècle au début du XIXe siècle environ, l’Empire ottoman devait sa suprématie maritime aux États chrétiens d’Europe. De part et d’autre, la lutte a été menée à la fois contre les marines conventionnelles et les bandits de mer sanctionnés par l’État, appelés corsaires. Les corsaires étaient essentiellement des corsaires, bien que le terme corsaire ait une connotation religieuse supplémentaire parce que le conflit opposait les pouvoirs musulmans et chrétiens. Certains des corsaires les plus célèbres étaient les corsaires de Barbarie d’Afrique du Nord, qui étaient alignés avec l’Empire ottoman, mais souvent au-delà de la capacité de l’empire à les contrôler. Du côté chrétien, les Chevaliers de Saint-Jean, basés à Malte, ont harcelé la navigation commerciale musulmane aux XVIe et XVIIe siècles.

Le terme corsaire étant spécifique à la Méditerranée, celui de flibustière est spécifique aux Caraïbes et à la côte pacifique de l’Amérique centrale. Le nom est dérivé du boucan français, un gril pour fumer la viande, et a d’abord été appliqué aux chasseurs français de gibier sauvage vivant dans l’ouest d’Hispaniola au début du 17ème siècle. Ils se nourrissaient surtout en chassant le gibier sauvage, mais ils commettaient aussi des actes de piraterie lorsque l’occasion s’en présentait. Au fil du temps, les boucaniers attirèrent un mélange multinational d’aventuriers et de canailles, et ils émigrèrent à Tortuga, une île au large des côtes d’Hispaniola, en 1630. L’ennemi principal des boucaniers était l’Espagne, qui contrôlait officiellement Hispaniola et Tortuga et cherchait à expulser les hors-la-loi de ses possessions. Une tentative espagnole de chasser les flibustiers en exterminant les gibiers des îles s’est retournée contre eux, laissant les flibustiers plus dépendants que jamais de leurs raids sur les navires espagnols. Ces raids, à leur tour, leur ont valu l’affection des rivaux coloniaux de l’Espagne, l’Angleterre et la France, qui leur ont offert diverses formes de soutien. Lorsque l’Angleterre s’empara de la Jamaïque d’Espagne en 1655, les boucaniers s’y réinstallèrent. Les mémoires colorés de flibustiers tels que William Dampier et Lionel Wafer ont influencé les représentations des pirates par les écrivains Daniel Defoe et Robert Louis Stevenson et ont donc été des sources importantes pour l’image de la culture pop moderne de l’âge d’or du piratage.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here