Imaginez un morceau de musique. Non, pas la musique, mais la partition ou la feuille écrite. Certains d’entre nous le regardent et commencent immédiatement à traduire ces symboles en sons. D’autres d’entre nous pourraient ne pas être capables de donner un sens à ce que nous voyons sur la page – et c’est correct, parce que vous n’avez pas besoin d’être capable de lire la musique pour l’apprécier. La notation musicale est complexe, et c’est une bonne chose parce qu’elle permet aux compositeurs d’exprimer des idées complexes qui peuvent arriver jusqu’à vos oreilles.

Quel est l’origine des notes de musique !

Mais les notes et les portées que nous voyons aujourd’hui ne sont pas nées de l’esprit d’une seule personne. Au lieu de cela, la notation que nous voyons aujourd’hui est le produit de siècles d’innovation et de raffinement. Examinons donc quelques jalons de son développement.

L’utilisation de la notation est à peu près aussi vieille que la musique elle-même, mais pour nos besoins, nous allons commencer en l’an 1025. Si vous étiez un paysan subsistant avec du chou non assaisonné, ce fut probablement une année terrible. Si vous faisiez partie des minorités riches et castes, ce fut probablement une bonne année. Mais si vous étiez moine et que vous enseigniez de nouveaux chants à votre chœur, 1025 s’avérerait être une année tout à fait exceptionnelle. C’était à l’époque où un moine nommé Guido s’installa dans une ville toscane appelée Arezzo. C’est ainsi que l’histoire l’a nommé Guido d’Arezzo.

Nous n’avons pas beaucoup d’informations concernant les détails biographiques de Guido of Arrezo, mais cela n’a vraiment pas d’importance quand on pense à ce qu’il a fait. Guido a grandement contribué à la capacité de l’Europe occidentale à s’exprimer musicalement. Il organisait les lancers en groupes appelés hexachords (pensez à eux comme une gamme) et a inventé le solfège (« do-re-mi-fa-fa… »). Et il a proposé une méthode pour noter ces concepts avec plus de précision. C’était énorme.

Avant l’époque de Guido, la musique liturgique était (et est toujours) notée à l’aide de marqueurs appelés neumes. Si vous appreniez un chant, vous obtiendriez un parchemin avec les mots, et au-dessus d’eux vous verriez des neumes qui glisseraient vers le haut, vers le bas, se tordraient ou tourneraient. C’était ta partition. Les Neumes ne vous diraient pas quelle note chanter exactement ; ils vous indiqueraient simplement le contour de la mélodie. Si une ligne au-dessus d’un mot s’élève ? Augmentez le niveau du terrain. Oui, c’était dur à l’époque.

Texte du chant’Iubilate deo universa terra’. Notez les neumes qui apparaissent au-dessus des mots.
Texte du chant « Iubilate deo universa terra. » Notez les neumes qui apparaissent au-dessus des mots. (Wikimedia Commons)

Lors de ses visites dans les monastères, Guido observa à quel point les jeunes chanteurs avaient du mal à apprendre les chants dans le répertoire. Il a donc pensé à un outil ingénieux qui permettrait à quelqu’un de chanter avec lui, même s’il n’avait jamais entendu la musique auparavant : le bâton. Il y avait quatre lignes, au lieu des cinq que nous utilisons aujourd’hui. L’un d’eux était marqué d’un « indicateur clé » – peut-être un C ou un F – indiquant sa position de pas fixe. Deux de ces lignes seraient colorées – jaune pour C, et rouge pour F. Ainsi, comme l’écrivait Guido, les jeunes élèves pouvaient « mieux détecter le niveau de la hauteur ». Ou, tu sais, lire la musique.

Neumes sur une portée de quatre lignes. Beaucoup mieux.
Neumes sur une portée de quatre lignes. Beaucoup mieux. (Wikimedia Commons)
Un bâton, c’est génial, et les emplacements fixes, c’est encore mieux. Mais il manque encore quelque chose à notre musique. Comment saurais-tu combien de temps tu dois garder ces billets ? C’était un problème que la notation mensurale devait résoudre.

Mensural signifie « lié à la mesure des choses », et c’est exactement ce que la notation du même nom se propose de faire. Il était normalement utilisé pour la musique vocale profane, sur une portée de cinq lignes. La musique d’église se balançait encore avec des neumes pourvus de personnel, et les lutistes et autres joueurs de cordes utilisaient la tablature – mais la notation mensurale utilisait des symboles que vous pouvez très clairement voir sont liés à ceux modernes.

Une mise en scène du Kyrie par Jacobus Barbireau
Une mise en scène du Kyrie de Jacobus Barbireau, écrite en notation mensurale. (Wikimedia Commons)
Regardons deux notes vales, longas et breves. Les voilà. Ils sont là :

Une’longa’.
La « longa. » (Wikimedia Commons)
Le’breve’.
Le « breve. » (Wikimedia Commons)

Croyez-le ou non, nous avons encore ces valeurs de notes aujourd’hui, même si la première est rarement vue. Le brevet est resté – c’est le nom anglais britannique de ce que les Américains appellent les doubles notes entières.

Chaque brevet pourrait être décomposé en demi-brevets, qui pourraient être divisés en valeurs proportionnellement plus petites. Les silences correspondants indiquaient également des périodes de silence. Jetez un coup d’œil au tableau ci-dessous pour voir à quoi ressemblaient ces symboles, ainsi que leurs équivalents modernes.

Tracer l’évolution des valeurs des notes mensurales à travers plusieurs siècles
Tracez l’évolution des valeurs des notes mensurales à travers plusieurs siècles. (Wikimedia Commons)
Et les signes mensuraux, qui consistaient en une combinaison de cercles, de demi-cercles et de points, indiquaient la relation de ces notes pour une pièce – un peu comme une signature temporelle rudimentaire. Par exemple, il indiquait au chanteur si c’était deux ou trois reproducteurs qui composaient une longa. Consultez le tableau ci-dessous pour voir les combinaisons possibles. Tempus se réfère à la division des breves en demi-brides, et la proportion détermine

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