Les flamants roses sont des échassiers aux longues pattes qui sont habituellement couverts de plumes rose vif. Avec un nom qui dérive du mot espagnol ou portugais signifiant  » couleur de flamme « , les oiseaux sont connus pour leur aspect vibrant.

Bien qu’il s’agisse de leur qualité la plus célèbre, le rose des plumes du flamant n’est pas un trait héréditaire. Les oiseaux naissent en fait gris terne. Alors, si cela ne fait pas partie de leur ADN, pourquoi ces oiseaux prennent-ils des teintes de rose et de rouge ?

Pourquoi est-ce que les flamants roses sont roses ?

Pour les flamants roses, l’expression « Vous êtes ce que vous mangez » est plus vraie que pour les humains. La couleur rose vif des flamants roses provient du bêta-carotène, un pigment rouge-orange que l’on trouve en grand nombre dans les algues, les larves et les crevettes salées que les flamants roses mangent dans leur milieu humide. Dans le système digestif, les enzymes décomposent les caroténoïdes en pigments qui sont absorbés par les graisses du foie et déposés, pour les flamants, dans les plumes et la peau. Pour colorer les attributs physiques, les caroténoïdes doivent être ingérés en très grande quantité. Parce que le régime alimentaire des flamants est presque exclusivement rempli de caroténoïdes, les oiseaux n’ont aucun problème à se colorer. Un humain, par contre, devrait manger beaucoup de carottes (un aliment lourd en caroténoïdes, d’où le nom de la substance) pour prendre une teinte orange.

Il existe quatre espèces différentes de flamants roses, toutes originaires d’Amérique du Sud. Cependant, ces différentes espèces et des populations encore plus petites de flamants roses vivent dans des zones séparées du continent. Pour cette raison, les couleurs des flamants flamands diffèrent en fonction de leur emplacement et de la nourriture disponible. Certains flamants roses sont plus foncés ou plus clairs ; certains contiennent des teintes d’orange et de rouge ; d’autres sont d’un blanc pur.

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