Dans les régions tempérées du monde, l’automne est marqué par un feuillage aux couleurs vives qui tombe lentement des arbres et des arbustes pour tapisser le sol. Mais pourquoi certaines plantes perdent-elles leurs feuilles avant l’hiver ?

Pourquoi est-ce que les feuilles tombent en automne ?

Il s’avère que la chute automnale des feuilles est une forme d’autoprotection. Alors que les plantes à feuilles persistantes dans les climats froids ont des cires et des résines épaisses pour protéger leurs feuilles du gel et de la fracture, les espèces à feuilles caduques ont généralement des feuilles minces qui sont sensibles aux températures froides. Comme l’eau se dilate lorsqu’elle est gelée, les cellules tendres des feuilles se rompent pendant l’hiver, ce qui les rend inutilisables pour la photosynthèse. Sans la chute de ces feuilles, un tel arbre serait coincé avec des milliers d’appendices improductifs et aucun moyen de faire de la nourriture ! Comme si cela ne suffisait pas, la superficie de toutes ces feuilles constituerait également une menace pour l’intégrité physique de la plante. Les mois d’hiver sont souvent plus venteux que les autres saisons, et le vent contre les feuilles larges d’un arbre froid et cassant peut causer des bris majeurs. Il en va de même pour le poids de la neige qui s’accumule sur toutes ces feuilles. Enfin, à la fin de l’été, de nombreuses feuilles sont dévorées par les insectes, malades ou autrement endommagées. En les laissant tomber, la plante prend un nouveau départ au printemps, et les éléments nutritifs des feuilles en décomposition sont recyclés pour aider à la croissance de la prochaine génération de feuilles.

Il est intéressant de noter que les feuilles d’automne ne sont pas simplement arrachées des arbres, mais qu’elles sont séparées des plantes selon un processus hautement contrôlé. Au fur et à mesure que la journée se raccourcit et que la température se refroidit, les hormones à l’intérieur de la plante sont activées pour amorcer le processus d’abscission. La production de chlorophylle s’arrête et le pigment commence à se dégrader, révélant souvent des rouges et jaunes voyants qui étaient masqués par le vert. Les vaisseaux qui transportent l’eau vers la feuille et les sucres vers le reste de la plante sont fermés, et une couche de cellules, appelée couche d’abscission, commence à se développer entre la tige de la feuille et le rameau qui la contient. Ces cellules servent à couper lentement la feuille de la plante sans laisser de plaie ouverte. Lorsque les feuilles tombent, la plante entre en dormance, économisant son énergie pour le grand débourrement du printemps.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here