Dans de nombreux endroits dans le monde, l’automne est marqué par la lente et belle évolution du feuillage vert vers des rouges, oranges, jaunes et violets vifs.

Pourquoi est-ce que les feuilles changent de couleur en automne ?

Les feuilles vertes apparaissent vertes en raison de la présence du pigment chlorophylle, qui est la clé de la photosynthèse. Dans les régions tempérées, les hivers froids présentent un risque pour les feuilles des feuillus et d’autres plantes vivaces, de sorte que ces plantes laissent tomber leurs feuilles de façon contrôlée pour réduire les blessures et conserver leur énergie.

Cet événement est généralement déclenché par la diminution de la durée des journées et la chute des températures de l’automne.

L’abscission foliaire (terme technique désignant la chute des feuilles) commence par la dégradation de la chlorophylle. Au fur et à mesure que le vert s’estompe, des pigments jaunes et oranges connus sous le nom de caroténoïdes se révèlent dans les feuilles de nombreuses espèces. Dans d’autres plantes, des pigments appelés anthocyanines s’accumulent dans les feuilles à cette époque, leur donnant des nuances de rouge et de violet. Certains des plus beaux feuillages d’automne présentent les deux types de pigments, souvent d’une couleur à l’autre au fur et à mesure que la saison avance. Toutes les feuilles finissent par tomber et la plante dort pendant les longs mois d’hiver.

Voir aussi : Pourquoi est-ce que les feuilles tombent en automne

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