Demandez à un pique-niqueur d’été quelle est sa plus grande gêne, et la réponse sera probablement « les abeilles ». Atterrissant en toute impunité sur des aliments et des boissons découverts, ces insectes ne sont pas particulièrement enclins à partir une fois qu’ils ont goûté aux offrandes ambrosées qui constituent le pique-nique moyen. Si les clients irrités insistent en brandissant des assiettes en papier et des journaux roulés, ils n’hésiteront pas à défendre leur nouvelle prime par une piqûre. Ou quatre.

Quelle est la différence entre une guêpe et une abeille ?

Cette dernière capacité est peut-être l’indication la plus mignonne que les principaux suspects d’un pique-nique typique ne sont pas des abeilles du tout. Selon toute vraisemblance, les coupables sont en fait des cousins proches des abeilles : les guêpes. Contrairement aux abeilles, qui ne peuvent piquer qu’une seule fois – le processus leur est finalement fatal – les déchets peuvent piquer plusieurs fois et bourdonner joyeusement (en supposant qu’ils ne sont pas écrasés par leurs victimes indignés).

Même l’observateur le plus désintéressé peut les distinguer d’une manière qui n’implique pas d’être pompé plein de venin, cependant. Bien que les abeilles et les guêpes constituent environ 20 000 espèces chacune – les deux groupes appartiennent à l’ordre des hyménoptères, qui contient également des fourmis – les insectes les plus susceptibles d’être confondus sont les abeilles domestiques (Apis mellifera) et plusieurs représentants du genre guêpe Vespula (communément appelé veste jaune).

Si vous regardez les insectes, vous pouvez voir ce qui cause la confusion. La veste jaune et l’abeille domestique sont toutes deux des insectes rayés en forme de balle avec des ailes. (Certains entomologistes pensent que les abeilles ont évolué à partir de guêpes prédatrices.) Cependant, un examen plus attentif de leur apparence et de leur comportement révèle quelques différences clés.

Contrairement aux abeilles mellifères, qui portent un léger pelage duveteux – dont certaines aident à recueillir le pollen pour consommation ultérieure en l’attirant avec de l’électricité statique lorsqu’elles sirotent le nectar des fleurs – les vestes jaunes portent une coupe spartiate plus adaptée à leurs tendances pour la chasse aux autres insectes et pour le balayage afin de nourrir leurs frères et sœurs larvaires. (Les vestes jaunes adultes subsistent grâce au nectar et à d’autres sources de sucres. Ils ne chassent la nourriture animale que pour nourrir leurs petites sœurs blanches qui, en retour, sécrètent un liquide nourrissant.) Les vestes jaunes s’adaptent encore plus à leur style de raid : aérodynamiques et pincées à la taille, elles sont parfaitement adaptées pour abattre d’autres insectes ou se précipiter pour s’emparer de la charogne et des déchets qui leur sont proposés. Les abeilles, en revanche, n’ont pas besoin d’une manœuvrabilité aussi exigeante lorsqu’elles passent d’une fleur à l’autre, ce qui se reflète dans leur forme plus arrondie, leur corps ne se rétrécissant pas vers les points de combat de la veste jaune. De même, cela se reflète dans leur absence voisine de votre repas en plein air ; le palais humain a soif de victuailles totalement désagréables pour les abeilles.

La prochaine fois que l’un de vos compagnons de déjeuner sonnera l’alarme de l’abeille sur la table de pique-nique, vous pourriez lui dire quelle est la véritable identité du coupable. Puis, une fois que la tartinade a été scellée de façon sécuritaire contre les insectes parasites, invitez peut-être vos compagnons à une promenade et, avec les vraies abeilles, arrêtez-vous pour admirer les fleurs.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here