Environ 20 pour cent des 49,3 millions d’habitants de la Corée du Sud (est. 2015) portent le nom de famille Kim. C’est environ 10 millions de personnes. Lee est le deuxième nom le plus courant et Park (ou Pak) le troisième. Au total, environ 45 % des Coréens ont l’un de ces trois noms ! Mais pourquoi les Kim sont-ils si nombreux ? Et sont-ils tous apparentés les uns aux autres ?

Pourquoi les Coréens s’appellent tous Kim ?

La réponse réside dans l’importance historique des Kim. Dans le royaume de Silla (57 av. J.-C. -935 ap. J.-C.), qui se battit et s’allia à d’autres États de la péninsule coréenne et unifia la Corée en 668-Kim (qui signifie  » or « ), une famille qui prit de l’importance et gouverna Silla pendant 700 ans. Pendant de nombreux siècles en Corée, les noms de famille étaient rares, sauf pour la royauté et l’aristocratie. Cette circonstance s’est maintenue jusqu’à ce que l’attribution des noms de famille est devenue une marque de faveur par le roi pendant la dynastie Goryeo (935-1392). Plus tard, sous la dynastie Joseon (1392-1910), certains roturiers ont adopté le nom de famille pour en tirer un avantage social et économique, une pratique qui a proliféré après l’abolition du système de classes sociales en 1894 et l’arrivée des colons japonais qui ont forcé les Coréens à prendre des noms de famille. Les roturiers choisissaient souvent les noms de clans élevés comme les Kim, les Lees ou les Parcs.

Mais même tous ceux qui sont des Kim par héritage ne sont pas les mêmes. Une unité de base du système traditionnel coréen de parenté est le clan, ou bongwan, un groupe dont le nom de famille signifie une origine géographique commune. Ainsi, différents Kim peuvent tracer leur lignée jusqu’à différents endroits, notamment Gimhae. La ville du sud-est était le lieu de naissance de Kim Su-Ro, l’homme reconnu comme le Kim original et le fondateur (42 CE) de Gaya, un autre ancien royaume coréen. Il y a environ 300 autres clans Kim, y compris ceux qui sont originaires de Gyeongju, Andong (qui compte actuellement deux clans Kim) et Gwangsan.

Est-ce que tous les Coréens qui partagent un nom de famille sont considérés comme étant apparentés les uns aux autres ? De nos jours, les origines des clans coréens sont suffisamment lointaines pour que les personnes dont les racines ancestrales se trouvent dans des villages différents puissent se marier entre elles. Néanmoins, il existe depuis longtemps une loi interdisant le mariage entre personnes ayant le même nom de famille et la même origine paternelle ancestrale. En 1997, cependant, la Cour constitutionnelle de Corée du Sud a déclaré la loi inconstitutionnelle et le code civil a été modifié en 2005 pour interdire uniquement le mariage entre personnes étroitement liées. Ainsi, un M. Kim et Mme Kim qui se rencontrent et tombent amoureux à l’université de Séoul, qui n’avaient jamais entendu parler l’un de l’autre auparavant mais qui apprennent qu’ils sont tous deux des Gyeongju Kims, peuvent maintenant se marier, Roméo et Juliette non plus.

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