Selon certains chercheurs très attentifs, les êtres humains ont tendance à bâiller environ huit fois par jour. Ce nombre est probablement plus élevé si la journée est passée avec d’autres personnes qui bâillent, ou si elle est passée, disons, à lire un article sur le bâillement. (Vous bâillez encore ?) Le visuel de quelqu’un qui bâille, ou même simplement l’idée de l’acte, provoque souvent un mimétisme involontaire.

Pourquoi est-ce que nous bâillons ?

Les gens bâillent aux fréquences les plus élevées lorsqu’ils viennent de se réveiller et lorsqu’ils sont fatigués, mais d’autres fois, un bâillement s’échappe sans raison apparente. Alors, pourquoi bâillons-nous pour commencer, et pourquoi cela semble-t-il contagieux ?

Une étude réalisée en 2007 par Andrew Gallup, professeur de psychologie, a conclu que le bâillement sert probablement à réguler la température du corps et du cerveau. Lorsque nous ouvrons la bouche pour bâiller, nos mâchoires s’étirent jusqu’à leur position la plus basse, ce qui augmente la circulation sanguine dans la zone qui est ensuite refroidie par l’admission rapide d’air. Les recherches de Gallup ont montré que lorsque les participants à l’étude étaient réchauffés, le taux de bâillements augmentait lorsqu’ils étaient exposés à des images de l’acte. Mais lorsque les participants se trouvaient dans un environnement plus frais, ou qu’ils avaient placé des blocs de glace froide sur leur front, le taux de bâillements était sensiblement plus faible. À la fin d’une longue journée fatigante d’activité cérébrale intense, le bâillement sert de liquide de refroidissement à l’endormie.

On croit que la nature contagieuse du bâillement découle de l’empathie ou d’une reconnaissance innée que si quelqu’un d’autre a besoin d’un refroidissement cérébral, vous pourriez l’être aussi. Il existe également des théories selon lesquelles le bâillement agit comme un mécanisme d’alerte, montrant qu’un individu au sein d’un groupe est peut-être en danger – ou au moins fatigué. Un bâillement peut être simplement une façon pour le corps d’alerter les autres que l’environnement actuel n’est tout simplement pas approprié, pour des raisons d’ennui.

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