Il est communément admis qu’il n’est pas sécuritaire de nager après avoir mangé, à moins d’attendre une certaine période de temps, habituellement entre 30 minutes et deux heures. La croyance est que le pylore, la porte entre l’estomac et les intestins, va créer des crampes et rendre le nageur incapable de rester hors de l’eau. Mais la science ne le confirme pas.

Entre le moment où l’on mange une bouchée de nourriture et le moment où elle quitte l’estomac, il s’écoule environ quatre heures. Pendant cette période, l’oxygène et l’énergie sont consacrés à l’acte de digestion, ce qui les éloigne d’autres utilisations comme l’alimentation des mouvements ou l’élimination de l’acide lactique qui s’accumule dans les muscles pendant l’exercice. Néanmoins, les chances de souffrir d’une crampe d’estomac en nageant sont faibles, peu importe quand le nageur a mangé pour la dernière fois. Les crampes musculaires sont un autre problème, mais même celles-ci sont rarement plus que des inconvénients.

Est-ce vraiment dangereux de se baigner après avoir manger ?

Il y a longtemps que la science médicale a contesté le lien entre la noyade alimentaire et les documents datant des années 1950 et au-delà, se demandant s’il y avait une quelconque corrélation. Quelle est donc l’origine possible de cette croyance et pourquoi persiste-t-elle ?

L’une des sources semble être le manuel original des Boy Scouts of America (1911), qui assurait aux jeunes qu’une crampe résulterait sûrement d’une nage avant qu’un repas ait été digéré : de nombreux garçons nageurs font l’erreur d’aller dans l’eau trop tôt après leur repas. L’estomac et les organes digestifs sont occupés à préparer la nourriture pour le sang et le corps. Soudain, ils sont appelés à s’occuper du travail du nageur. Le changement est trop rapide pour les organes, le processus de digestion s’arrête, la congestion est susceptible de suivre, puis paralyser les crampes.

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