Chaque mois du calendrier grégorien moderne compte au moins 28 jours. Ce chiffre serait un 30 bien arrondi si ce n’était de février. Alors que chaque mois, en plus de la deuxième du calendrier contient au moins 30 jours, Février est à la traîne avec 28 (et 29 sur une année bissextile).

Pourquoi est-ce qu’il y a seulement 28 jours en février ?

Alors pourquoi le calendrier le plus utilisé dans le monde est-il si incohérent dans la durée de ses mois ? Et pourquoi Février est-il le mois de février qui compte le moins de jours ? C’est la faute de la superstition romaine.

Le plus ancien ancêtre du calendrier grégorien, le premier calendrier romain, présentait une différence flagrante de structure par rapport à ses variantes ultérieures : il se composait de 10 mois au lieu de 12. Afin de synchroniser complètement le calendrier avec l’année lunaire, le roi romain Numa Pompilius a ajouté janvier et février aux 10 mois originaux. Lorsqu’il réorganisa les dates du calendrier pour l’adapter au nouveau format, Numa essaya d’éviter d’avoir des mois composés d’un nombre pair de jours, car la superstition romaine voulait que les nombres pairs soient malchanceux. Mais pour atteindre les 355 jours de l’année lunaire (354.367 pour être exact, mais il l’a arrondi pour le garder impair), 1 mois sur les 12 nécessaires pour contenir un nombre pair de jours. Ceci est dû à un simple fait mathématique : la somme de n’importe quel nombre pair de nombres impairs sera toujours égale à un nombre pair. Numa a donc choisi le mois de février, un mois qui serait l’hôte de rituels romains en l’honneur des morts, comme mois malchanceux de 28 jours.

Malgré des changements dans le calendrier tel qu’il a été modifié après les ajouts de Numa – modifications qui incluent le raccourcissement de février à certains intervalles, l’ajout d’un mois bissextile, et finalement le jour bissextile moderne – la longueur de 28 jours du mois de février est restée la même.

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